硅谷创业奇才 Max Levchin UIUC 毕业典礼演讲:我的三个创业故事

编者按:Max Levchin堪称硅谷创业奇才,他曾参与创办过很多业界知名的创业公司,包括PayPal、LinkedIn、YouTube、 Slide、Yelp、Yammer和SpaceX等。日前,他出席了母校伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)2018年的毕业典礼,并发表了演讲。本篇文章是他的演讲全文,由36氪编译,希望能够为你带来启发。

首先,我要感谢学校和校长邀请我来这里。

感谢我的家人,他们不辞辛苦来到了这里。

站在这个讲台上,我感到非常荣幸和自豪。在这热风中,呼吸着熟悉的南方农场的香气,向大家致以问候。

我非常怀念在学校的时光,我为自己是UIUC的校友而感到自豪!而且,我很高兴地告诉大家,你们获得的香槟分校颁发的学位将成为现实世界中的荣誉勋章。

我21年前从学校毕业,听起来像是过去了一个世纪,但我感觉就像昨天。因此,虽然我并不觉得自己特别有资格给大家分享“生活建议”,但我确实有一些经验——一些好的,一些坏的。我将与你们分享其中的三个,希望你们会发现它们很有趣,甚至是有用的。

第一个是关于冒险和走运的。

我太幸运了。

我出生在苏联。到了我十几岁的时候,在80年代末,由于担心政治和经济不稳定以及反犹太主义的兴起,我的家人想到了移民。美国允许我们作为政治难民进入。为此,我们永远感激不尽。

与此同时,1986年,切尔诺贝利核电站出现了有史以来最严重的核事故。这很不幸,因为我出生的基辅离这里只有90英里。

抛开一切搬到美国,感觉是一个巨大的风险,但核灾难的发生,促使了我的家人开始行动。我们在1991年来到美国,我们五人有只有大约600美元。

当时我16岁,所以我在芝加哥公立学校读了两年书,对大学的选拔过程感到很困惑。我的高中辅导员建议我申请伊利诺伊大学,因为我连续两年在科学展上取得了惊人的胜利,使我有资格获得一些国家奖学金和一笔高额补贴的助学贷款。

就在这个时候,国家超级计算技术应用中心,就在校园里,推出了Mosaic,这是第一个图形web浏览器,它将很快改变科学、商业、信息、学习,以及一切。

我打算在最相关的地方,研究这个与新时代最相关的学科。

这就是为什么,我最终会出现在伊利诺伊大学1993年的Quad Day上,在酷热的环境下,穿着一件苏联制造的法兰绒衬衫,还一直扣着扣子。

我走到一群穿着光鲜的书呆子面前,他们挤在一台电脑前,在明亮的阳光下眯着眼。

我知道我找到了我要找的人,他们的地方被称为数字计算机实验室(Digital Computer Lab,DCL)。

在DCL那些日子里,我睡得不多,当我睡觉的时候,我经常睡在电脑前的一张椅子上。

有一次,我在ACM办公室打瞌睡,那是又一次编程马拉松后,我累得不想再去买一个完全没有垃圾食品的Mountain Dew,有两个工程专业的同学走过。

我算是认识他们,但不太了解。一个比我高一届,另一个比我低一届。

他们漫不经心地问我,这么晚来干什么,我向他们展示了最新的计算机图形项目。他们待到很晚,是因为他们要开一家公司。

他们说,既然我非常喜欢编程,而且看起来能靠含糖饮料生活,几乎不用睡觉,我能不能加入他们,成为他们的第一个工程副总裁?

这感觉很有风险。我本可以下楼去糖果机,再弄点Dew 和Snickers。这样,我就可以重新开始创建有趣的学术项目,毕业后,继续读研究生,获得博士学位,并可能成为一名计算机科学教授,甚至可能成为一名优秀的教授。

(我很肯定我妈妈希望这个版本能实现。)

但我做出的选择最终永远改变了我的生活。

我含糊地说了句“开公司?算我一个,”虽然我完全不知道那意味着什么。

但我很好奇,除了GPA,我没有什么可以损失的,我们的第一家创业公司就这样诞生了。

事实证明,这些人比我了解更多关于创业的知识(还有很多其他的东西),很快我就努力工作,努力跟上。我睡得更少了,编程得更多了,而且总的来说很开心。

不幸的是,我们知道的还不够多。大约一年后,我们的创业失败了。公司并没有留下太多的痕迹,但它确实影响了我的GPA!

还有我的信用评分,因为就在我们的钱用完之前,它完全是由我们的学生信用卡资助的。

基本上,这是一场灾难。

但是,我知道创业将是我要走的路。原来,创办一家公司,看着它通过艰苦的工作成长,会给我带来了如此多的快乐,我知道我不能再做其他任何的事情了。

当我回过头来看时,我真的很想知道19岁的Max是如何鼓起勇气尝试这个疯狂的创业项目的。

是的,我的判断力因睡眠不足而受损,我也没有什么可失去的,但最重要的是好奇心。

我失败了,但我发现了真正的自我——我找到了我的使命。

这让我想起了我的第二个故事。

第二个故事是,失败总是会带来伤害,你要通过保持人性来度过它。

值得注意的一点是,承担风险并不能保证立即取得成功。

事实上,事实恰恰相反。第一家公司倒闭后,我留在了这里,试图尽快结束我的学士学位。

我继续在校园里创办公司,但总是失败。在三年的时间里,有四家公司,每个公司都在一年或更短的时间里走上了渡渡鸟(译者注:不能起飞的鸟)的道路。

但我喜欢创办它们,提出一个又一个愚蠢的商业想法。它们就这样一直保持着,推进,然后失败。

当时我的女朋友受够了,她当着我的面撕毁了商业登记证,跟我分手了。

问题时,我并不太介意,因为那家公司已经倒闭了,无论如何我都需要注册一家新公司。我做了,而且那一个公司也失败的时候,带来的痛苦也是一样的。

最后,我毕业了,搬到了风险资本比玉米田更多的地方:加州帕洛阿尔托。几乎是偶然的,我遇到了彼得·泰尔(Peter Thiel),我们一起成立了一家公司。那家公司最终成为了PayPal,最终没有失败。

顺便说一句。

如果的你帐户已被PayPal冻结了,请不要给我发电子邮件,也不要在本次演讲结束后抓住我不让我走。我已经十多年没有使用PayPal了。所以别让我帮忙解锁你的账户了!

在PayPal之后,似乎终于让我摆脱了失败困境。这一次,我告诉自己,我要成立一家公司,它将变得更大,将更加改变世界,做出更大的改变!

这些事情都没有发生,但下一次创业,让我学到了迄今为止最痛苦的一课:信任你的人失败,比自己失败更痛苦。

我们组建了一个很好的团队,并且在一段时间内发展得非常快,但是后来,我们几乎没有钱了,我不得不裁员。

当你向一屋子睁大眼睛的人解释你搞砸了,你没有很好的预算,你没有钱为他们支付薪水,他们现在不得不找一个新的地方工作时,你会有这种感觉……这并不好受。

你可能会认为,随着失败次数的增加,我的皮肤会像犀牛一样厚,但我并没有这样的运气。

当我不得不裁员的时候,我感到非常痛苦……更糟糕的是,几个月后我不得不再次裁员。

一位聪明的同事,也有过不少的经历,他在那个黑暗的日子告诉我一件事:做一个人,而不是一个首席执行官。

我们都很受伤,不只是你。与其在一个角落的会议室里为自己感到难过,不如去帮助那些你刚裁掉的人收拾东西,表现出一些同情心。

我也这么做了。

走出去,与人交谈,拥抱那些我觉得非常失败的人,这需要一些毅力。我原本以为会有很多愤怒和怨恨,但实际上却大多是同情和宽恕。

他们知道我尽力了。我们都很受伤,但作为一个团队,这是最后一次更容易应对的场景。

关于硅谷的故事,常常过于美化失败。我们尝试去射击月球,但没有击中目标——但是,嘿,这是一次很好的尝试,没什么大不了的。

这完全不是真的:失败很糟糕。当你失败的时候,你所经历的痛苦是无法绕过的,而经历过痛苦,也不会让后面的痛苦变得更加容易。

但是,不要让对失败的恐惧阻止你去冒险。

周围的人将帮助你应付最黑暗的时刻,成为一个人,你将生存下去,并最终茁壮成长。这使我想到我的最后一个故事。

也就是说,和那些让你想成为一个更好的你的人在一起。

如果说用一个比喻来形容硅谷和整个商界,那就是一切都是关于人的。

一个一般的商业计划,一个不可思议的团队去执行一个一般的商业计划,比一个平庸的团队去做一个改变世界的商业计划更容易成功。

这不仅仅是拥有最好的个人成员——他们的人际关系,他们对彼此的同情,信任和尊重,所有这些都很重要。

PayPal的早期和其他创业公司一样疯狂。有两次,我们的钱都快用完了。

我们的业务模式改变了六次,四个月内更换了三次首席执行官。

国际上有组织的犯罪集团企图干掉我们公司,华尔街的几家大银行也试图干掉我们公司,这带来了很大的麻烦,它们几乎都是同时发生的!

随着PayPal取得了巨大的成功,我不断被问及,许多竞争对手面临着同样的挑战都失败了,早期团队的成员是如何让PayPal坚持下来的?

我想我现在知道答案了。

我们并没有组建一个令人惊叹的团队。我们都很年轻,好奇,愿意承担巨大的风险,没有什么可以损失的。但最重要的一个因素是:我们没有一个人认为我们在这个团队中的位置是理所当然的。我们每一个人都感受到了其他人日益高涨的期望,因此,每个人都会努力做到最好,然后再不断进行改进。

就在PayPal早期的时候,我遇到了一个最终成为我妻子的女人,Nellie 。试图给她留下深刻印象成了我毕生的工作——因为跟上她的成长一直是我一生中最有趣的挑战。

所以,如果要说一条建议的话,那就是:

无论你是在创办一家公司,还是加入一家公司,甚至是在考虑一个生活伴侣:问问你自己,你是否会觉得这会让你成为一个更好的自己?

如果是的话,你发现了一些(或某人)真正特别的东西——那就加入这个团队。

由于一些疯狂的巧合,核事故和一些神奇的科学展,我幸运地进入了现代的创新,遇到了一些了不起的人,他们塑造了我的生活。

那些才华横溢、渴望知识、不断追求自我完善的人也促使我努力变得更好。

而且,你不必等着到遇到自己生活中的那些了不起的人,因为你几乎肯定已经遇到他们了。

我跟着我的几个朋友,去冒了一个我从来没有想过自己要去冒的险,去发现我生命中的激情,直到最后的失败。

有两个疯狂的家伙让我陷入了这种疯狂的境地,他们也都在早期的PayPal工作,今天我们仍然一起研究新的项目。

PayPal的前二十名软件工程师也是我在UIUC的同学。

这是20年来公司和项目的价值,我们继续合作,相互支持。

从Yelp到YouTube,这两家公司都是我和PayPal中的UIUC的毕业生创建的。

你在这里建立的友谊将成为你生活中的基础关系。

所以,走出去,冒险去找真正的自己!

充满激情的失败,然后迅速恢复!

找到并紧紧抓住那些让你变得更好的人!

这就引出了我的最后要说的:不要等着去冒第一个险。

当你获得成功,特别是财务上的成功时,你会开始越来越舒适。

一辆你终于买得起的好车,一个你喜欢回家的地方,甚至一个家庭——所有这些东西听起来不仅仅是好的。它们很好,它们也是改变一切的强大动力。

因此,不管你对风险的定义是什么,2018届的毕业生,现在就去体验它吧,你的整个人生就在你的前面,你几乎没有什么可以失去的。

你可能会发现你到底是谁,真正想要什么。

祝你好运,恭喜你,谢谢你的聆听!

原文链接:http://max.levch.in/post/173877932118/uiuc-2018-commencement-address

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