前独角兽的困兽之斗

很多红极一时的明星企业、独角兽,也都轰然倒下,熊猫直播、爱屋及乌、车风王、摇摇招车、拉手网等众多估值动辄上亿的独角兽,抓住了一时的风口,却经不住市场的长期考验,弹尽粮绝、无力回天,变成了独角兽尸体。还有一些独角兽,就如僵尸企业一般,因为种种原因不至于破产倒闭,却也无法继续发展,又困于种种原因难以转型,只能靠着往日积累的资本和用户勉强维生,成为了“困兽”。

有些企业,虽然活着,但却已经死了。

1

信用几乎破产的企业

在美团诞生的2010年,一家打着“化妆品团购模式”的团美网成立了,在小红书还没诞生的2011年,凭着“为自己代言”的陈欧在网上爆红,成为网络第一代“带货王”,改名为聚美优品的团美网,迎来了第一个高峰,每月发送包裹近30万件,妥妥地成为了化妆品类电商的老大。2014年5月,聚美优品仅用4年时间就成功登陆纽交所,创造了一个电商领域的上市神话,陈欧个人也成为纽交所220年历史上最年轻的上市公司CEO。上市前三个月,聚美优品股价一路上扬,总市值最高达到57.8亿美元。

但是,陈欧的风光并没有持续很久,高调上市便随而来的是更高一潮的“假货风波”,不断有消费者投诉,在聚美优品买到了假货。对此,陈欧底气十足地在微博上回应:“如果在聚美上买到假货,验证后,愿意赔偿一百万”。打脸的是,娇兰、兰蔻等一线品牌先后发出声明,并未与聚美优品合作。紧接着,一家制造窝点被曝光伪造名牌美妆产品,并在各大平台售卖,这其中,就包括聚美优品。受此影响,聚美股价应声下跌,市值急转直下,当年年底,市值仅剩不足13亿美金。

(图片来源网络)(图片来源网络)

随后的聚美,尽管短期内试图转型做海淘,但却一直没有打赢翻身仗,而与聚美一同成长起来的电商,甚至很多后起之秀,把聚美远远地摔在了后面。在经历了假货风波、股价暴跌和高管离职等波折后,聚美元气大伤,与往日的话题王相比,人们已经很少能想起这家一时风光无二的美妆电商平台了。

而陈欧本人,也从创业明星变成了过过气网红,至于如何成为一名合格的企业家,可能他本人从来没有认真考虑过。明星企业总会有明星企业家,但公司领导人和网红这两个身份哪个更重要,陈欧显然也没有想明白。

信用破产的企业,哪怕财务状况再健康、公司治理模式再完善,盈利模式再被投资人看好,往日的辉煌都难以重现。

2

一味地等靠融资输血的企业

曾参与投资过 Uber、SnapChat、DropBox、WeWork 等多家独角兽公司的 Bill Gurley 是 Benchmark Capital 的合伙人, 他在一篇文章中总结了“独角兽”公司问题的 5 个表现:烧钱速度极快;大部分公司离盈利很遥远;竞争力主要靠资本驱动;员工和投资者回报短期无法实现;急迫地寻求下一轮融资

他在接受商业周刊的采访时说:那些优秀但不够卓越的公司不会永远持续下去,但它们筹到的巨额资金足够它们有几个月、甚至几年的缓冲,我们现在处于缓慢调整当中,可能每个季度都能看到一家独角兽公司倒闭

如果一些公司能够听到以上内容,可能会瑟瑟发抖了,因为句句戳心。

在很长一段时间,投融资风风火火,整个市场依靠融资,短暂地撑起了虚假的繁荣,热钱的不断涌入,使得企业商业模式的设计不是为了为了盈利,而是为了得到更多的融资,以此来拖死竞争对手。最为典型的就是共享出行行业。小蓝单车、悟空单车、TOGO等已经走入坟墓,但仍然有很多企业求生欲极强,仍在苦苦挣扎。

ofo小黄车成立于2014年,于2015年6月首创“无桩单车共享”模式,鼎盛时期,在全球运营超过1000万辆共享单车,每天提供超过3200万次骑行服务,拥有超过2亿注册用户。截止18年初,共获得了十轮150亿元的融资。然而,“时来天地皆同力,运去英雄不自由”,18年年底,一则“ofo开始准备破产重组方案”的消息再度把小黄车推上风口浪尖,随后ofo迎来的就是大量用户排队等候退押金的热潮,破产重组、财源搬家的消息一浪高过一浪,虽然ofo方多次出面澄清,但这些澄清在用户心中并没有可信度。一个不争的事实就是,尽管ofo确认自己没完,但用户都觉得ofo完了。

(2017年,ofo花费1000 万元请鹿晗代言,图片来源网络)(2017年,ofo花费1000 万元请鹿晗代言,图片来源网络)

创业纪录片《燃点》中有一段对话,经纬中国创始合伙人张颖曾问戴威,夜深人静的时候在工作上最大的焦虑是什么?戴威回答了三点:一是对用户体验的焦虑;二是公司业务规模不断扩大,组织管理制度各方面都跟不上;三是一年内增加十多倍员工,如何让新人做到不忘初心

戴维的焦虑非常真实,资本大量地投入到了共享出行领域,使得这一行业的公司忘掉了初心,公司的总想着有投资方兜底,便加速单车的投放和打补贴战,这么做的同时,也加剧了共享单车行业集体走向衰败。

在曾经风光无限的共享单车行业集体失败面前,大规模烧钱扩张已经成为资本寒冬下令创业者和投资者的“谈虎色变”的商业模式。对于初创企业来讲,如果有幸站到了风口,就应当借势尽快找到自己的盈利模式,在疯狂烧钱的游戏结束之前找到自己核心盈利模式,否则,一旦风口过去,机构撤资,只能在一地鸡毛中收拾残局。不是所有企业都能像贾跃亭一样等来一个又一个的“白衣骑士”,源源不断获得输血。

3

在技术革新的洪流中掉队的企业

在80后的电脑里,电驴、迅雷等都是装机必备的软件,在A站B站还没诞生,腾讯视频、爱奇艺都刚刚起步的时候,迅雷是无数人离不开的神器。

迅雷在巅峰时期拥有4亿用户,装机量甚至不逊于QQ,当时甚至有传闻称,腾讯员工成批跳槽迅雷,在属于迅雷的黄金时代里,迅雷完美地做到了“品牌即品类”。根据艾瑞数据显示,2010年迅雷占有中国下载加速软件78.7%的市场份额,而同期的电驴、QQ旋风、快车都成了下载类软件的炮灰。

然而今天,但随着10M、50M、100M宽带走入千家万户,4G手机和网络的大规模普及,腾讯视频、优酷、爱奇艺三大视频巨头的崛起,迅雷几乎淡出了人们的视线,尽管迅雷还有一大批忠实的老用户坚守阵地,但对很多人来说,根本不知道互联网世界里还有迅雷这样一个曾经叱咤江湖的软件。

迅雷是一家靠纯技术起步的企业,然而过分地关注自己掌握的技术,忽视了用户需求的转变,错过和误判了新兴技术。

当4G手机越来越普及时,各大软件公司纷纷将注意力投入到移动端的研发中,跑马圈地抢占市场,而迅雷却没有抓住机会,做好移动端软件的研发,尽管后知后觉地匆匆上线手机客户端,但用户这杯羹已被竞争对手瓜分所剩无几。虽然也在跟着风口在网络游戏、手机软件、安全助手、游戏加速、在线视频等领域不断尝试,但无一成功,疲惫的迅雷已经看不明白移动互联时代的打法,最终放弃了移动端。云应用的崛起是迅雷错过的另一个技术浪潮,在阿里云迅速扩张企业用户的同时,百度网盘也逐渐笼络了90后用户的心,百度网盘不但能上传能下载,还能储存能分享,可以在PC端和移动端随意切换使用,迅雷本应该是最快把“云存储”运用起来的公司,但却错过了这次机会。

(图片来源网络)(图片来源网络)

人会死两次,一次是断气的时候,一次是被世人遗忘的时候。公司也一样会死两次,一次是被大众抛弃的时候,一次是连最忠诚的用户都忘掉它的时候。

按照这个标准,迅雷还活在很多忠实用户心中,近几年,随着各大下载软件停止运营和更新,迅雷几乎是目前网民唯一还在偶尔使用的下载软件。迅雷的微博时至今日都在勤劳地做更新,我们可以看到,迅雷在2018年在做艰难的转型,正在积极投身区块链和物联网的新技术浪潮中,2018年,云计算及其他互联网增值服务已占到全年营收的一半以上。

据统计,在全日本的260万家公司中,经营超过100年的企业达到25321家,超过200年的企业有3939家,超过300年的企业有1938家,超过500年的企业有147家,甚至超过1000年的企业也有21家。建于公元578年,主营业务为建造木质结构建筑的金刚组,更是世界上历史最悠久的企业,因此获得了世界吉尼斯纪录。即使是在1990以来日本经济长期低迷,平均经济增长率只有1%左右的时期。然而,在中国,新兴企业的崛起就像韭菜一样一茬一茬的,但企业的平均寿命不到4年,经营超过20年的企业占比极低,很多勉强维生的企业存在的价值和意义已经不大,仅仅靠着过去的积累和强烈的求生欲生存着

陈春花教授曾在曾经谈到过企业的几种类型:暂时性胜利者、阶段性胜利者和永久胜利者。暂时性胜利者是机会主义者;阶段性胜利者是实用主义者,而永久性胜利者是战略领袖。

不要只是关注暂时性的胜利,因为机会永远是公平的——你得到这个机会,就意味着失去另外一个机会,也不要满足于成为阶段性的胜利者,因为实用的功能总是要被时间淘汰。因此,要获得持续增长与发展,你必须成为永久的胜利者。

我们看到的那些奄奄一息、苟延残喘的企业,并不见得它们做错了所有的事情,也不一定是它们的管理模式出现了很大漏洞,他们可以站在风口上,获得暂时的胜利,也都抓住了用户心理,把实用主义原则发挥到了极致,甚至他们都有完整的发展战略。但往往都输在了不该输的地方,或是失去了灵魂、或是失去了创新、或是一味地等靠投资机构和银行的补给,导致企业虽然可以勉强生存,但都难以翻身。

来源:盒饭财经(ID:daxiongfan)

微软浏览器兴衰史:从快速崛起到缓慢衰落

众所周知,互联网世界最近庆祝了万维网的30周年生日。虽然万维网的重要性不言而喻,但是真正推动全球超文本系统消费者崛起的是1994年的网景导航者(Netscape Navigator)——或者简称为网景。它对微软的生存威胁引发了一场史诗般的战争,这场战争也让微软开始用它的Internet Explorer统治桌面浏览器领域。

但在多年的热度下滑后,微软的Edge浏览器——该公司企图重新开始的最新尝试——已经屈服于更成功的竞争对手Google Chrome,并开始使用Chrome的源代码。这一转变标志着一个时代的结束,而在那个时代,微软既痴迷于控制网络访问,也的确有办法能够做到这一点。

在网景导航者的早期,网站大多充斥着不可思议的文本,夹杂着慢速加载和静态GIF。但是网景导航者的联合创始人马克·安德森(Marc Andreessen)准确地设想了一个比桌面平台更强大的网络。在他所预测的未来里,浏览器定义了计算体验,而Windows则被简化为“一组调试问题的设备驱动程序”(所谓设备驱动程序是指允许计算机组件相互识别的基本软件装置)。(在2012年的媒体采访中,Andreessen将这一点归功于以太网发明家和3Com创始人Bob Metcalfe。)

而事实证明,安德森的这一设想挑起了一场争斗。就在网景导航器进行IPO的1995年,沉睡的巨人苏醒了。比尔·盖茨发布了一份内部宣言,瞄准网景描绘了一个新目标,并推出了一款与之竞争的浏览器:微软的Internet Explorer。与网景不同,IE对所有用户都是免费的,并作为一个本地渲染引擎与Windows集成在一起,类似于如今Safari嵌入iPhone手机的方式。

接下来的几年里,各大网站纷纷与敌对的软件公司相结盟,互相挑战着对浏览器进行优化。最终,微软吸引了美国和欧洲政府对其浏览器捆绑的审查;欧盟强迫该公司提供一个不将IE视为默认程序的WIndows版本。但是尽管有这样的争议,IE的市场份额仍在不断上升,并最终达到95%。

在IE推出后的四年内,网景被AOL所收购,而收购的主要原因也是它在作为主流浏览器运行期间积累的默认主页流量的价值。甚至在此之前,网景就已经开源了自己的代码,并将其交给了一家名为Mozilla的非营利机构,而Mozilla正是火狐的前身。

新对手

由于几乎不存在竞争,IE开始变得臃肿且缓慢,并成为黑客经常攻击的目标。随着2001年Windows XP浏览器IE 6的发布,这种情况变得越来越严重。有关其漏洞的新闻使得火狐能够有意义地削减微软的浏览器份额。

但更大的威胁来自新一波功能强大的智能手机。显然微软严重低估了iPhone及其集成的Safari浏览器,所以苹果至少是一个熟悉的竞争对手。微软知道,它的长期竞争对手永远不会在桌面上占据主导地位。

然而,像苹果一样,微软没有意识到谷歌的野心远远超出了搜索引擎。

跟随网景的脚步,谷歌在2008年发布了自研的浏览器——Google Chrome,并在美国与微软展开了较量。Chrome依靠速度和安全性,击败了Window的内置浏览器,并迅速蚕食了IE和火狐的市场份额。

后来,在ChromeOS的帮助下,谷歌实现了几个网景时代公司的愿景:一个可行的以网络为中心的操作系统,可以取代主流用户基于Windows的设备。虽然ChromeOS在以廉价教育为重点的Chromebooks上取得了迄今为止最大的成功,但谷歌继续将其推向平板电脑等新市场,并促使微软推出另一款更为轻便的Windows系统——Windows Lite。

Chrome凭借其桌面产品的技术优势获得了相当大的初始牵引力。但当谷歌将浏览器带到自己的移动巨头Android系统时,IE的命运就注定了。Android系统是谷歌为了确保自己不会变成另一个网景而购买的操作系统。根据大多数研究,随着Android逐渐占据移动设备的主导地位,Chrome占据了大约三分之二的浏览器市场份额。

与此同时,微软不得不处理消费者对Windows 8反应不佳的问题。微软在桌面上落后于对手,在手机上也落后于对手,于是它选择退役IE,取而代之面向Windows 10的全新浏览器Edge。

再一次,微软面临着从零开始增加浏览器份额的市场任务。不同之处在于,Windows不再像20世纪90年代那样是领先的计算平台:Android现在控制了全球智能手机市场的85%,并在Chrome周围建立起了一道保护墙。

最后一搏

Edge在可用性上超越了IE,并受到了广泛的欢迎。然而,尽管微软将它带到了iOS和Android系统,并在Windows中设置了Edge消息通知,但它并未能够取代Chrome。与此同时,网络开发人员开始专注于确保他们的网站在市场领先者Chrome中运行良好——就像他们在20世纪90年代为IE所做的那样。

因此,在从早期网络播放器Spyglass授权IE的初始浏览器代码25年后,微软正在将Edge的浏览器核心改为开源浏览器Chromium,以便能够与现代网站建立更好的兼容性。移植过程预计将持续数月,并将要求微软努力把代码集成到谷歌主导的Chromium代码库中。这标志着微软不再拥有曾经的网络霸主地位。然而,微软对Chromium的拥抱将有助于它将Edge传递到更多的平台——包括MacOS和旧版本的Windows——同时使它成为Chrome更强有力的竞争对手。

CEO必懂的7个魔鬼定律:发现这类员工 赶紧请出团队

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文/刘润

来源:正和岛(ID:zhenghedao)

我是某企业的高级商业顾问,刚认识它的创始人时,公司才几十人,现在已近千人。

创始人和高管们都感觉,如今的公司远不如创业时那么有活力,公司正在变成他们曾经痛恨的样子:组织越来越大,流程越来越多,考核越来越复杂,于是很想“回归创业”。

但回得去吗?这就像很多人成年后,总怀念孩提时代的纯真,希望永远不要长大。想回去是不可能的。每个人生阶段,都有那个阶段的活法;每个企业阶段,都有这个阶段的管法。以下是我总结的7个管理心法:

酒与污水定律:

务必把这类员工请出团队

负能量扩散的能力,十倍甚至百倍于正能量。

打个比方,你把一勺酒倒进一桶污水得到的是一桶污水;反过来,把一勺污水倒进一桶酒里呢?得到的还是一桶污水。

不论生活还是管理中,都是一样。也许你身边就有这样负能量的朋友,他们眼里的生活永远都是灰色的,和他们聊天就是听他们抱怨。他们像黑洞一样,一点点拿走你的能量,每次聊完,你都觉得心累,甚至怀疑人生。

稻盛和夫说过,人有可燃型、自燃型和不可燃型三种。玩世不恭的人,就是第三种。怎么激发,都没有善意;怎么激励,都不会努力。

这样的员工,管理者应该尽量从团队里请出去,或者限制使用。他们和公司没有一致的目标,行为有极大的不确定性,很容易在一些关键事件上掉链子、出问题。

蘑菇定律:

谁跟我谈战略,我开除谁

网传一个故事:华为有一个刚入职的新员工,对工作充满激情,非常努力上进,他在工作中发现了很多战略和管理上的问题,忧心忡忡。于是,他非常认真地给任正非写了一封“万言书”,谈自己对华为经营战略的看法和建议。

任正非十分感动,然而拒绝了他的建议,并且批复:“此人如果有精神病,建议送医院治疗;如果没病,建议辞退。”

很多人可能会大跌眼镜:怎么可以这样啊?但会这么做的人,何止是任正非。马云也说过类似的话:刚进入公司三年的员工,不要谈战略,先把战术做好,再考虑战略的问题,谁跟我谈战略,我开除谁。

为什么会这样?这就涉及对新员工的管理和培养问题。新人成长过程都会经历“眼高手低”的阶段,每个在运动会上卖过零食的同学,都觉得自己有商人的基因;每个学生会干部,都觉得自己洞悉管理之道;每个失恋过的人,都觉得自己看透了人性。

现实中,他们在公司像蘑菇一样,缩在角落,只做简单、重复的事,没人管、没人问。有人把这种状态,叫作“蘑菇定律”。

所以,对于年轻的新员工,管理者应该给他们足够的关怀和鼓励,培养他们从简单、务实的事情做起,严格要求,促进他们快速成长。现在越来越多的国内企业,学习外企的“管理培训生”计划,来培养一些有潜力的“蘑菇”。

套娃定律:

兵熊熊一个,将熊熊一窝

很多管理者嘴上不说,但在用人上经常出现一个问题——“套娃现象”,顾名思义,像套娃玩具一样,一层比一层小。

图片:视觉中国图片:视觉中国

如果招到一个比自己优秀的人,他们心里通常会有一种担忧:这个人有一天会不会取代我?他们的安全感都建立在“我必须是整个部门最优秀的”基础之上。这就导致从选人阶段开始,管理者会阻止更优秀的员工加入。越平庸的管理者,越是如此,这就是所谓“兵熊熊一个,将熊熊一窝”。

美国钢铁大王卡耐基的墓碑上刻着:“安息在这里的是,一位知道选用比他能力更强的人来为他工作的人。”卡耐基之所以成为钢铁大王,并非由于他本人有什么过人的能力,而是因为他敢用比自己强的人,并能激发他们的长处。

中国历史上的这方面典型是汉高祖刘邦。刘邦承认自己谋略不如张良,治国不如萧何,打仗不如韩信,但坐上龙椅的偏偏是他。

作为CEO,要时刻反省自己:我是不是套娃现象中最外面、最大的那个套娃?

贝尼斯定律:

人才是公司最可贵的资产

我遇到过这样一位老板,我们聊着聊着,他突然冒出一句话:“我的公司最大的问题,就是员工和我的差距。”

我被他一脸恨铁不成钢的神情惊呆了。显然,他认为,公司发展遇到的问题是“这届员工不行”,阻碍了他本可以获得的更大成功。

真的怪他们吗?你付给员工5000月薪,就别指望月薪2万的职位要求。

应该怎么办?让员工越来越值钱。不要把员工当成消费品,试着把他们当成投资品。工作是消费,培训是投资。著名企业管理学教授沃伦·贝尼斯说:员工培训是企业风险最小、收益最大的战略性投资。

具体可以考虑使用“7-2-1模型”,就是对员工培训的投资,70%来自“工作中学习”,20%来自“向他人学习”,10%来自“正式的培训”。

几乎所有的世界500强公司都信奉“贝尼斯定律”,把人才当投资品。新加坡航空每年花1亿美元培训员工;美国联邦快递基层员工每年能拿到2500美元去念书;IBM的人均培训费为每年3000美元。

旁观者定律:

责任除以二等于零

我在一家公司担任商业顾问,有一次开会,帮助他们梳理管理架构、梳理到责任分配时,我大吃一惊。这家公司最重要的业绩责任——销售额和利润,是由营销副总裁和产品副总裁两个人同时承担的。

社会心理学有个概念——旁观者效应,一个人被要求单独完成任务,他的责任感会很强,但如果几个人被要求共同完成,每个人的责任感将大大减弱。这对企业的伤害巨大。如果你觉得这件事需要很多部门共同协作,你也确实安排了各部门职责,但还是要指定一个最终责任人。

另外,权力是热的,责任是冷的。如果不干预,责任会下沉到最基层,权力会上浮到最顶层管理者,造成基层有责无权,顶层有权无责,换句话说,“做好了是上司的功劳,出了问题就甩锅给下属”。

上级指派下属,下属做砸了,上级还是要承担责任。因为上级的责任,是所有下级责任的总和。这也是为什么一些重大事故发生后,高官必须引咎辞职。

拜伦定律:

别把授责当授权

美国内陆银行总裁D·百伦说:授权他人后,就完全忘掉这回事,决不去干涉。也就是中国人常说的——用人不疑。

很多管理者误把授责当授权。这事员工负责,失败了员工承担责任。至于决策权,如果员工的决策和老板一致,听员工的;和老板不一致,听老板的。

授责,不授权,是对拜伦法则的最大误解。一定要懂得,授予与责任匹配的权力。优秀的领导,授权时甚至保留一些责任,万一失败了,主动承担部分责任。

美国著名橄榄球教练保罗·贝尔曾说过:“如果有什么事情办糟了,那一定是我做的;如果有什么事情做得很好,那一定是我们一起做的。这是我们取得比赛胜利的秘诀。”

授权,授的是决策权,即面对目标,选取路径的权力。也就是说,定义了结果后,就别对怎么走指手画脚。很多人都遇到过这样的副驾驶。你开车,他比你还紧张:刹车刹车,左转左转,靠右靠右。你说:“那你来开吧。”他说:“你开你开,我信任你”。

既然授权给了司机,就闭嘴做个“安静地拿着地图的副驾驶”。

每个上司都喜欢给自己补台的下属,同样地,每个下属也都喜欢给自己搭台的上司。

不值得定律:

命令式管理已过时

什么是不值得定律?就是如果你觉得一件事不值得做,你就不会把它做好。

不值得定律,是用人时最重要的定律之一,它要求管理者必须赋予每件事值得做的意义,而不是模仿战争片说“这是命令”。

即便是军队,也非常注重赋予战争以意义。电影《勇敢的心》里有个场景,大战即将开始,威廉·华莱士在阵前说:告诉我们的敌人,他们或许能夺走我们的生命,但永远夺不走我们的自由!

做任何一件事情,都有What(做什么)、Why(为何做)和How(怎么做)三个部分。最差的管理者,只告诉员工做什么;好一些的管理者,教会员工怎么做;最好的管理者,会告诉员工为何做。

结语:

梦想归梦想,绩效归绩效

管理,不永远都是大团圆结局;管理,还要时常做出真正艰难的决定。

不管是激发善意、设计系统,还是知人善用、反求诸己,管理最终都要对绩效负责。真正对绩效负责,一定要懂得平衡三件事。

第一,功劳与苦劳。有人常常说:“我虽然没有功劳,但是也有苦劳。”大部分人可能只关注自己的付出,并不关心付出的效果。但作为管理者要清楚,可以为苦劳鼓掌,但是为功劳付钱。

第二,梦想与现实。活着,是目的还是手段?当活着不是问题的时候,活着是手段,意义才是目的。可是,当活着都成问题了,这时,活着就是目的本身。

企业也一样。赚钱,是目的还是手段?当赚钱不是问题的时候,赚钱是手段,梦想才是目的。可是,当赚钱都成问题了,赚钱就成了目的本身。

第三,理论与实践。每过一段时间,管理界就会流行一些新鲜、有趣的管理理论,很多人像追星一样追逐这些理论,甚至像研究“一根针尖上可以站几个天使”一样,钻到牛角尖里。

德鲁克说:管理首先是实践。有用的,就是好的。新的、漂亮的,不一定就好。

差评创始人差评君:内容如何重塑电商?

【亿邦动力网讯】8月3日消息,在“2017中国(成都)移动电子商务年会”上,差评创始人差评君发表了题为《如何把吐槽做成生意 内容如何重塑电商》的公开演讲,他指出,内容电商一定要贴近刚需,是要跟你品类相关的刚需,要跟用户相关,是用户需要的东西。同时,他还表示,这个刚需是偏向于物质层面,换言之,跟生活相关的才是刚需。

那么如何做好内容呢?他认为,首先通过内容建立自己一个比较强大的IP,基本上通过这个IP可以传达核心的价值观和内容,由此建立一个信任;其次通过这些东西,能够保持用户对你长期的认同,甚至让用户觉得在你这边消费成为一种习惯,就向京东去淘宝一样,你成为对他个人来说第三大的电商平台。

差评创始人差评君

随着中国经济转型发展,人们正跨入“消费升级”的全新时代。移动电子商务引领电商发展的最新趋势,不断创造着新的消费需求,引发了新一轮的投资热潮,开辟了就业增收新渠道,为大众创业、万众创新提供了空间与舞台。据了解,本届年会由四川省商务厅、成都市人民政府联合主办,电子商务交易技术国家工程实验室支持,成都市商务委员会、亿邦动力网承办。在本次会议中,今日头条、聚美优品、有赞、美图、新榜等多家企业出席并发表演讲。

温馨提示:本文为速记初审稿,保证现场嘉宾原意,未经删节,或存纰漏,敬请谅解。

以下是演讲实录:

差评君:刚才听了see的万总的演讲,他们都是做平台性服务商的机构,为在座以后做内容电商提供一些工具性支撑,可能以后大家做内容电商的时候,会更加地得心应手。

我们相反,他们是平台,非常大的一些公司,我们是小公司,我们就是做自媒体,因为我们品牌做的比较好或者有一些爆炸性的东西,大家在朋友圈会经常看到,所以还比较出名。

相对来说我们是自媒体做电商的小标本,希望我们稍微剖析一下我们,给大家一些启示,我们做的相对比较早,是在2015年7月份开始做差评这个事,在2016年3月份开始做内容电商。像那个时候,可能这种规模的会,包括这个概念也很少提,我们是一个内容的试水者。

我们叫做差评,是专门写一些科技、互联网方面的热点实事也好,发布会也好,硬件也好,这些内容的,我们的风格就是吐槽,说的不好听就是黑别人,说的好听就是给别人指出错误希望别人改正,我们经常遭遇一些意外,比如说之前写支付宝一个事,半夜两三点对方总裁打电话过来说“兄弟能不能把文章删掉?”前一段时间写百度网盘泄露很多私人信息,包括车主信息,甚至连某个城市人民政府所有领导的个人电话信息都泄露了,甚至一个城市有几辆劳斯莱斯等等,说希望我们删除掉。

我觉得我们做的还是一个正义的事,我们是站在用户的角度,通过我们的想法和挖掘,能够把互联网世界中一些不好的东西曝出来,解决掉。

这个就是我们的起点,我们最开始就是由这样的内容作为起点获取我们的用户的。相信大家听刚才新榜的老大也说了,你是先从内容做电商还是先做电商后做内容呢?我们就是先做内容积累了流量再做电商。

以后如果大家按照我们这个套路先做内容积累流量,再做电商的话,也会遇到和我们一样的情况,最开始我们并没有说有这个想法,就几个年轻人要去创业,刚开始天天写文章,后来遇到一些需求的时候,开始有一些这个想法,但是真的坚定我们这个想法,是因为我们发现用户真的有这个需求。当时记得很清楚,每周六我们会推荐一些国外的智能硬件,可能那个已经生产出来了,但是很可能还是在众筹阶段,还是概念性产品,需要三到四个月才会发售。

就在我们介绍这样内容的同时,一个神奇的事发生了,他们会经常要求我们在后台留言说,既然这个东西这么好玩,为什么你们不卖?或者至少给一个购买链接,像这样的问题经常在我们的后台每周六的时候提出,其实这个时候有一种很明显的血腥味,不知道大家作为创业者是否可以感受到,就是说用户有这个需求,而且一旦你后台那几篇文章,比如5万阅读,大概有30个人问这个问题,对应购买的人可能是500人左右,并不是每个想买的人都会来问这个问题,时间成本很高,既然都有30个人来问了,放大10倍是有这个潜在购买需求的,所以做了一个小试验,我们看中了一个产品,类似于我们小时候像纸飞机一样的东西,实际上它是可以自己飞的纸飞机,是拿APP操作的,一个杆子,有一个小马达,有一个螺旋桨,用APP操作,当时属于众筹阶段,我们定了一百份,然后花了两个月才从美国过海关送到中国,那天我们就推这个文章,结果第一次试验很顺利,大概半个小时我们100份全部卖掉。这就是判断要不要做这个事,就是看是否真的有用户的需求。

2016年5月份开始,我们就认真做这个事了,另立了一个新的部门,也招了一些初期的人手来做这个事,那时候是微店和有赞,现在微店大家可能听说比较少了,后来我们跟有赞合作,目前也是这样,把他们当做我们的电商工具来用。

当时很奇怪,最开始我们做智能飞机的时候是这样的想法,只要这个东西很好玩,炫酷,就不担心销售量,我们作为一帮年轻人,没有任何电商经验就去做这个事。后来发现不是这样的,每次搞了很多产品,我们自己很兴奋,但是实际上销售额却是很低迷,在那个时候一个月加起来才只有二三十万的量,后来我们一天就可以过三十万,在那个时候我们有一点失去方向了,为什么选品这么不准确,用户难以满足他们的胃口,还有其他一些流程上基本上都出问题了,比如当时我们为了促活,就发放了一个长的像姨妈巾的手机支架,促活搞的很好,卖了三千多份,这三千多份出来之后,我们发现这个东西打包是一个大问题,我们办公室才能坐二十几个人,后来雇佣了一些工人,搞了一两天时间。

后来我们发现虽然我们发出去了,但是还是出了很多问题,我们在分捡订单的时候,基本功不扎实,还是出了很多问题。所以当时对于我们来说自信心很受打击,不过也还好,我们毕竟是新人。后来慢慢地我们做了一些调整,希望能够通过我们的一些想法,来解决这个问题。

我做这次演讲,从我自身经历的角度最有价值的一点,就是内容做电商一定要贴近刚需。

上一个选品是新、奇、酷,偏向于精神层面,而刚需是偏向于物质层面,换言之,跟生活相关的才是刚需,所以后来我们做了几个东西,非常成功的都是跟这一点密不可分。

我们当时做了一个爆品是一个纳米喷雾,就像男孩子买了很贵的球鞋,比如下雨天打球或者污染比较严重,怕灰尘弄脏了限量版球鞋,它喷了一圈之后,像荷叶一样,泥水、蕃茄酱、酱油都不会沾,穿了回来也是干干净净的,当时淘宝还没有,我们就去挖掘这个东西,买回来之后,对方已经快要放弃这个产品了,我们三四天的时间,就卖了五千多份,对应的转化率是非常高的。到目前为止,因为我们的发掘跟推广,这个产品在淘宝上已经遍地都是了,这些人也算是把这个事业越做越大了,一个月可以出三四万单。所以,内容电商一定要贴近刚需,要跟你品类相关的刚需。目前我们选品的时候,也一直是这样的,一定要跟用户相关的,是用户需要的东西。

在展现形式上,后来我们做了一个更好的调整,我们希望给大家的感觉是,首先我们的IP已经给大家一种信任感了,当我们做电商推荐的时候,还是希望能够把这个东西推荐给我身边的亲朋好友一样,那种踏实感是很重要的,比如你推荐给用户粉丝时,有些同学会写的花里胡哨,会写的夸大其实,而作为朋友,你推进给朋友,你会说它好的地方,也会说它有缺陷的地方,这是很重要的,而且你跟你朋友介绍的时候你会说它用的场景,这是我们作为人对人之间语言对话时的习惯,而做内容时怎么就忘记了。所以后来我们做内容电商很注重使用场景的描述和推荐,没有买的时候就可以想象到这个东西可以用在家里哪一个地方,你讲的详细的话,他甚至可以想象到他用这个解决解决需求时的感觉。

所以我们真的找到了自己的方向之后,大概是2016年9月份,一直到今年的5月份,我们当时算了一下,综合的月增长率,一直是在60%以上,到现在一个月可以做400万左右的量,还是比较可观的。如果单纯是从内容这块去做,做一个小电商的话,可能这已经是比较高的天花板了,再高可能性也不大了,但是市场上仍然有很多内容电商机会。比如现在我们在挖掘的一个机会就是淘宝,我们在杭州,本身我们差评的IP也比较强,上个月淘宝造物节也邀请了我们参加,只邀请108家店铺,我们是唯一受到邀请的科技类店铺,后来他们也是跟我们说了,他们很看重IP和内容相关的东西,也是目前来说淘宝的一个转变方向,这个是非常新鲜的第一手信息,大家现在去看一下淘宝首页,稍微翻一下,如果你够仔细,其实可以发现每个月都在变,这段时间变的非常厉害,经常有好货、潮店街出来了,还有一些小模块没有留意到,这些都在暗示着一些事情,他们说,他们真的想把整个平台往内容,往IP这个方向去做,也希望很多人可以参与进来,这也是一个做内容电商的好机会,包括刚才万总也说了,还有徐总也说了,小程序这块应该是一个机会,之前微信一个内部朋友也是这么跟我说的,当时他的想法还是比较极端的,他不看好小程序在线下场景的使用,他最看好的反而是小程序在电商这个场景的使用。其实我现在还没有完全地想清楚,也没有完全消化掉,他既然有这种判断,肯定有他的依据。

总而言之,首先我们通过内容建立自己一个比较强大的IP,基本上通过这个IP可以传达我们核心的价值观和内容,由此建立一个信任。当做内容电商时,你就需要更加创造一种沉浸式的,冲动式的一个消费场景。再次通过这些东西,能够保持用户对你长期的认同,甚至让他觉得在你这边消费成为一种习惯,就向京东去淘宝一样,这种感觉多好,你成为对他个人来说第三大的电商平台了。

综上所述,我们在选品上去优化的话,转化率就很高了。当然不得不说,到目前为止我们发现选品这个东西还是非常重要的一环,就是最后一环,这一环一定要做好。

这是我们作为科技类自媒体做科技类内容电商的第一手感受,希望给大家带来一些启示,谢谢大家!

创业公司失败的5个原因

第一,盲目追求高估值而不是搭建真正的商业模式。在拉恩看来,盲目追求高估值是舍本逐末,很多创业公司高管把大量精力放到解决融资问题上,对于公司真正的管理漏洞反而视而不见。写反馈打开搜狐新闻,体验更流畅

第二,同时进行太多商业探索以及缺乏耐心。作为创业者往往需要身兼数职,但是这不意味着你需要什么都亲力亲为,而是应该发扬自己的长处。此外,巨大的压力会让很多创业者过于冒进,急于招聘大量的员工或者做出草率的商业决策,拉恩认为:“无论何时,创业者都应该提醒自己耐心一点,不断审视自己的决策。”

第三,创业者是公司最聪明能干的人。拉恩说,当他加入Facebook的时候,一条铁律是,你一定要雇佣那些能够有朝一日替代你的人。虽然这样会让很多创业者充满危机感,但是这可以有效保证公司的运行和发展。

第四,公司内部不够透明,以及不肯承认问题的存在。罗森布拉特表示,如果你不能承认自己有问题,那么问题只会变得更加严重。一定要谦虚一点,承认问题所在,以及尽快解决问题。此外,对于创业公司来说,管理决策越透明越好。罗森布拉特认为,如果公司内部不够透明,员工会常常怀疑创业者是不是有什么事情没有透露,从而导致协作无法顺利开展。

第五,害怕向外界求助。对于很多创业者来说,刚刚从投资人那里拿了几千万的资金,实在很难开口求助说“我们遇到了问题”。 拉恩强调,如果遇到问题,创业者应该在第一时间向董事会成员以及投资人求助,他们很可能会在你需要帮助的领域富有经验和资源,从而帮你弥补短板。

以上就是拉恩和罗森布拉特总结的创业公司失败的5大常见原因,希望对你有启发。

一家明星创业公司博湃养车的失败之谜

一个曾经被追捧的风口,为何会归于沉寂?博湃是一个最好的解读样本。

文 | 《中国企业家》记者 马吉英 陈睿雅   编辑 | 尹一杰

出现在东三环附近的一家咖啡馆时,吉伟已经两年多没有出现在媒体面前。

两年多以前,他是一位炙手可热的创业明星,他创办的博湃养车,用一年左右冲刺成为当时最大的汽车后市场O2O项目。有媒体报道称,博湃估值最高时为6亿美元,但吉伟自己否定了这一数字。

随后的2015年,短短一年,这个项目就走向了终点。

几乎在博湃养车消失的同时,吉伟也消失在外界视线中。不管是媒体还是同行,都不知道吉伟的去向。吉伟也从未对外界透露过他在那一年里,到底经历了什么。

但博湃并没有在人们的谈资中消失。在过去的两年多时间里,关于创业失败的报道中,屡屡出现博湃的名字。汽车后市场的创业也被贴上了伪风口的标签。这给行业其他参与者无疑带来了一定困扰。

“这个事情被反复提及,对行业是有误导的。我这两三年都是在努力证明,大家做的不是一件没有结果的事。”一位不愿具名的汽车后市场创业者说。

其实这两年,吉伟没有闲着。他仍然在后市场相关领域寻找机会,最近一个连接保险与后服务的平台型项目也将浮出水面。

跟两年前相比,他看上去少了些锐气,也更清楚地认识到自己的短板和局限。

某种程度上,这不是一次关于创业者如何穿越黑暗隧道的报道,而是关于资本与人性、贪婪与克制、勇气与运气、个人与时代的故事。

踩油门

当被问及对《九败一胜:美团创始人王兴创业十年》这本书的评价时,吉伟的答案是:“故事太平淡,我的故事比他的精彩,惊心动魄。”

真正惊心动魄的故事是从2015年初开始的。虽然在2014年底,经纬创投创始管理合伙人张颖预言资本寒冬将至,但创业大潮在2015年初并没有很快降温。对吉伟来说,他感觉到的是更强的资本信号。

2015年2月,博湃拿到京东投资的offer,3月,在钱还没到账的情况下,博湃开始烧钱扩张。

当时博湃的CTO是原乐淘CTO,在乐淘经历过几死几生,他劝吉伟不要冒进,“老吉,公司都是死在拿到钱的时候,不会死在没钱的时候”。

“你别给我天天聊这些,别扯心灵鸡汤。”吉伟当时回复。

后来他才意识到,当时其实是博湃最危险的时候。“你刚拿到驾照,别人送你一辆法拉利,你上高速,一脚油门踩到时速300公里,那你只有死路一条。”吉伟说。

在京东投资到账前,为了快速扩张,吉伟和创始团队最高借了700万。等到京东的资金到账,才解了燃眉之急。

吉伟当时参考的是滴滴模式。“那场乱战是在滴滴和快的疯狂补贴消灭竞争对手、形成垄断的背景下发生的。在出行行业通过大量补贴获得用户、消灭对手的方法,被创业者错误地运用到这个行业里了。”上述汽车后市场创业者说。

除了京东,易车也是博湃的B轮投资方之一。两方加持,以及B轮1000多万美元的资金规模,除了给竞争对手带来巨大压力,也让吉伟有了足够的勇气把博湃的油门一踩到底。

“如今吃碗面要12块起,加个卤蛋都要2块钱,博湃养车的上门服务只收1块钱,你相信么?!”这是博湃当时在微信公众号中的推广文字。重磅补贴下,订单量也直线上升。2015年1月,博湃每个月订单有1万单左右,到了7、8月,每个月订单大概12万单。

同行的节奏也发生了改变。

“这个时候博湃已经跑起来了,我们也得跑。”一家当时跟博湃较量颇多的创业公司高管说,“其实我自己也不适应。”他当时要做一个决策,是踩油门还是踩刹车。他自称,那是他创业以来最艰难最痛苦的时候,“大概是我这辈子最纠结的两个月”。要不要跟着博湃打价格战?要不要去快速扩张?是维持现状地活着,还是做大规模去拿钱?

跟投资人讨论后,这家创业公司觉得必须要踩油门,“不踩油门的话,博湃拿了钱,我们拿不到下一轮的钱,可能就挂了”。

当时投资人的预期是,汽车后市场的这场乱战会在六个月后见分晓,但没等到六个月,结果就出现了。

倒在C轮前夜

2015年8月,博湃启动C轮融资。据博湃COO汪云翔回忆,当时计划融资1亿美金。按照当时博湃的传播口径,其业务总量已经是行业第2到第5名的总和。

“好多人都跟我说一定要给我们留一千万美金的份额。”吉伟回忆。但他发现到了9月,“傻了”,投资人电话不接,微信也不回。资本寒冬正式来临了。

但现在回忆,他觉得资本寒冬只是融资失败的一半原因,核心还是业务本身的问题。

他记得当时行业的普遍想法是做更多的订单,融更多的钱,而没有去考虑项目什么时候能盈利,全公司没有任何人去考虑成本结构是怎样的,“太可怕了”。

“当时是最绝望的时候。”吉伟说。一方面,他跟投资人说博湃的业务量很大,是行业最大,还会更大,但另一方面,他发现“兜里只有一个月的钱了”。

创新工场是博湃养车A轮投资方。2015年9月16日,创新工场管理合伙人汪华找吉伟去聊天。

汪华问他,“你的B方案是什么?”

吉伟说,“B方案早就开始实施了,从8月中旬开始所有的促销开始停掉了。”

但汪华告诉他,这不叫B方案,“B方案是这一年不融资还能继续活下去”。

“我傻眼了。”吉伟回忆,“一年不融资我只有一个办法,就是裁员。”汪华跟他说,“既然你知道,还在等什么?”

当年9月份,博湃裁员300人左右,10、11月又各裁掉500人左右。等到11月底,原本1400多人的公司就只剩下大几十号人了。

订单也相应出现断崖式下跌。9月底,订单基本上砍掉一半,10月再砍掉一半,11月公司基本就在考虑怎么收尾了。

其他几家汽车后市场创业公司也采取措施抱团取暖。2015年10月29日,弼马温、e保养、卡拉丁、摩卡爱车、携车网五大公司联合发起成立汽车后市场联盟,呼吁从业者“诚心经营、健康发展,未来成为用户新的养车渠道”。

但博湃并没有出现在名单中。最终,博湃的线下团队去了庞大上门保养,后者隶属于经销商集团庞大集团。

2016年4月5日,博湃养车微信公众号发布文章《认识这么久,第一次说再见》。文章中说,“这是一条伤感的图文消息,这一次没有福利,没有促销,没有赠送,这会是博湃养车公众号的最后一次推送。”

博湃养车的历史正式画上了句号。

对其他汽车后市场项目来说,博湃在此时的落幕也不是什么好消息,甚至是致命的,“行业信心全坍塌掉了”。

“如果博湃晚一个月出事,我们就拿到阿里的投资了。”一家汽车后市场创业公司的高管说。在博湃出事后,他们的项目也在阿里投委会被“挂”了起来。博湃倒下,失去了假想敌的阿里也失去了在这个领域继续作战的兴趣。“在那种情况下,如果连阿里都不投你了,谁还敢投?”

在他看来,如果他们拿到了阿里的钱,京东也不会放弃在汽车后市场的布局,就有可能持续加注博湃,博湃也许还有机会。

钱烧不出的未来

从新闻上看到博湃倒下的消息,吉伟在北汽集团的前领导给他打电话,问他要不要回去。吉伟觉得自己“永远回不去了”,“在这边(创业)做的事情可能是那边一年做的事。创业公司链条很短,今天说了,明天就执行下去,在传统公司这是不可想象的事情”。

更重要的是,他觉得创业做的事情是对行业的巨大颠覆。他经常跟团队里的人说,“我们干的事情是写入历史的”。

从博湃的经历看,他是那种在创业中不顾一切、不留后路的人。

在2015年7月,博湃开始酝酿建立线下钣喷店。第一个钣喷店在9月开业。当时融资难已经露出苗头,而建设实体店又需要大量资金。“(建钣喷店)方向是靠谱的,但时机可能不太合适。”吉伟回忆。

从投资人角度来看,博湃应该把建实体店的钱留下来,后面清算时解决各种问题。但吉伟当时的态度是“我做不到”。“我和团队付出了3年的心血,你让我眼睁睁看着它倒下,我做不到。”他在接受本刊采访时说。

一位行业人士告诉本刊,当时投资人对线下实体店更看好,因此博湃在线下店方面的动作,可视作为融资的最后一搏。吉伟否认了这一说法,在努力才有机会、还是有机会再努力的选择题中,他选择了前者。“创业者永远不知道这个事情是不是有百分之百的把握,可能做着做着就有机会了。”

不过他不否认自己曾一度迷失。博湃之所以走到今天,他总结了两个字:贪婪,“不是想着怎么做好一个生意,而是想怎么做大,怎么拿更多的钱,什么时候能上市”。

某种程度上,当时整个行业都陷入了困惑。

“自己一个人静下来反思,到底什么地方做错了,好像发现没有什么特别明显的错,但是每一步又不是明显的对。”一位汽车后市场创业者回忆说,“其实脑子那时是昏的,完全是按照你看到的表象去做的这个决定。如果是按照自己对做生意的本质的理解,不该这么做。”

在上述汽车后市场创业者看来,这个领域是没法通过烧钱把对手赶出去的。在那场混战中,这种方式反而让很多人自己把自己消灭了。比如博湃。

有投资人跟吉伟说,“死亡”是一个新的开始。

接受采访那天,是吉伟的新项目召开年会的日子。他说自己准备在年会上给大家放一部电影,《勇者行动》。其中有一个镜头是他最喜欢的:特种部队行军过程中,后面的人拍一下前面人的肩膀,代表可以朝前走了,后面不用考虑了,全搞定了。“这种无缝衔接和心理默契,是创业公司最宝贵的一块。”吉伟说,“有团队,什么都能做。”

“当时博湃在汽车后市场行业扮演了什么角色?”

“我不太适合说。”面对记者的提问,吉伟有些犹豫地回答道,“一个创新的模式给这个行业带来很大冲击和全新想法,所以今天提到后服务,还会提到博湃。大部分人还是看热闹的态度,但我觉得最有价值的是,创业者在面对诱惑的时候,怎么控制自己的节奏。”

 

硅谷创业奇才 Max Levchin UIUC 毕业典礼演讲:我的三个创业故事

编者按:Max Levchin堪称硅谷创业奇才,他曾参与创办过很多业界知名的创业公司,包括PayPal、LinkedIn、YouTube、 Slide、Yelp、Yammer和SpaceX等。日前,他出席了母校伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)2018年的毕业典礼,并发表了演讲。本篇文章是他的演讲全文,由36氪编译,希望能够为你带来启发。

首先,我要感谢学校和校长邀请我来这里。

感谢我的家人,他们不辞辛苦来到了这里。

站在这个讲台上,我感到非常荣幸和自豪。在这热风中,呼吸着熟悉的南方农场的香气,向大家致以问候。

我非常怀念在学校的时光,我为自己是UIUC的校友而感到自豪!而且,我很高兴地告诉大家,你们获得的香槟分校颁发的学位将成为现实世界中的荣誉勋章。

我21年前从学校毕业,听起来像是过去了一个世纪,但我感觉就像昨天。因此,虽然我并不觉得自己特别有资格给大家分享“生活建议”,但我确实有一些经验——一些好的,一些坏的。我将与你们分享其中的三个,希望你们会发现它们很有趣,甚至是有用的。

第一个是关于冒险和走运的。

我太幸运了。

我出生在苏联。到了我十几岁的时候,在80年代末,由于担心政治和经济不稳定以及反犹太主义的兴起,我的家人想到了移民。美国允许我们作为政治难民进入。为此,我们永远感激不尽。

与此同时,1986年,切尔诺贝利核电站出现了有史以来最严重的核事故。这很不幸,因为我出生的基辅离这里只有90英里。

抛开一切搬到美国,感觉是一个巨大的风险,但核灾难的发生,促使了我的家人开始行动。我们在1991年来到美国,我们五人有只有大约600美元。

当时我16岁,所以我在芝加哥公立学校读了两年书,对大学的选拔过程感到很困惑。我的高中辅导员建议我申请伊利诺伊大学,因为我连续两年在科学展上取得了惊人的胜利,使我有资格获得一些国家奖学金和一笔高额补贴的助学贷款。

就在这个时候,国家超级计算技术应用中心,就在校园里,推出了Mosaic,这是第一个图形web浏览器,它将很快改变科学、商业、信息、学习,以及一切。

我打算在最相关的地方,研究这个与新时代最相关的学科。

这就是为什么,我最终会出现在伊利诺伊大学1993年的Quad Day上,在酷热的环境下,穿着一件苏联制造的法兰绒衬衫,还一直扣着扣子。

我走到一群穿着光鲜的书呆子面前,他们挤在一台电脑前,在明亮的阳光下眯着眼。

我知道我找到了我要找的人,他们的地方被称为数字计算机实验室(Digital Computer Lab,DCL)。

在DCL那些日子里,我睡得不多,当我睡觉的时候,我经常睡在电脑前的一张椅子上。

有一次,我在ACM办公室打瞌睡,那是又一次编程马拉松后,我累得不想再去买一个完全没有垃圾食品的Mountain Dew,有两个工程专业的同学走过。

我算是认识他们,但不太了解。一个比我高一届,另一个比我低一届。

他们漫不经心地问我,这么晚来干什么,我向他们展示了最新的计算机图形项目。他们待到很晚,是因为他们要开一家公司。

他们说,既然我非常喜欢编程,而且看起来能靠含糖饮料生活,几乎不用睡觉,我能不能加入他们,成为他们的第一个工程副总裁?

这感觉很有风险。我本可以下楼去糖果机,再弄点Dew 和Snickers。这样,我就可以重新开始创建有趣的学术项目,毕业后,继续读研究生,获得博士学位,并可能成为一名计算机科学教授,甚至可能成为一名优秀的教授。

(我很肯定我妈妈希望这个版本能实现。)

但我做出的选择最终永远改变了我的生活。

我含糊地说了句“开公司?算我一个,”虽然我完全不知道那意味着什么。

但我很好奇,除了GPA,我没有什么可以损失的,我们的第一家创业公司就这样诞生了。

事实证明,这些人比我了解更多关于创业的知识(还有很多其他的东西),很快我就努力工作,努力跟上。我睡得更少了,编程得更多了,而且总的来说很开心。

不幸的是,我们知道的还不够多。大约一年后,我们的创业失败了。公司并没有留下太多的痕迹,但它确实影响了我的GPA!

还有我的信用评分,因为就在我们的钱用完之前,它完全是由我们的学生信用卡资助的。

基本上,这是一场灾难。

但是,我知道创业将是我要走的路。原来,创办一家公司,看着它通过艰苦的工作成长,会给我带来了如此多的快乐,我知道我不能再做其他任何的事情了。

当我回过头来看时,我真的很想知道19岁的Max是如何鼓起勇气尝试这个疯狂的创业项目的。

是的,我的判断力因睡眠不足而受损,我也没有什么可失去的,但最重要的是好奇心。

我失败了,但我发现了真正的自我——我找到了我的使命。

这让我想起了我的第二个故事。

第二个故事是,失败总是会带来伤害,你要通过保持人性来度过它。

值得注意的一点是,承担风险并不能保证立即取得成功。

事实上,事实恰恰相反。第一家公司倒闭后,我留在了这里,试图尽快结束我的学士学位。

我继续在校园里创办公司,但总是失败。在三年的时间里,有四家公司,每个公司都在一年或更短的时间里走上了渡渡鸟(译者注:不能起飞的鸟)的道路。

但我喜欢创办它们,提出一个又一个愚蠢的商业想法。它们就这样一直保持着,推进,然后失败。

当时我的女朋友受够了,她当着我的面撕毁了商业登记证,跟我分手了。

问题时,我并不太介意,因为那家公司已经倒闭了,无论如何我都需要注册一家新公司。我做了,而且那一个公司也失败的时候,带来的痛苦也是一样的。

最后,我毕业了,搬到了风险资本比玉米田更多的地方:加州帕洛阿尔托。几乎是偶然的,我遇到了彼得·泰尔(Peter Thiel),我们一起成立了一家公司。那家公司最终成为了PayPal,最终没有失败。

顺便说一句。

如果的你帐户已被PayPal冻结了,请不要给我发电子邮件,也不要在本次演讲结束后抓住我不让我走。我已经十多年没有使用PayPal了。所以别让我帮忙解锁你的账户了!

在PayPal之后,似乎终于让我摆脱了失败困境。这一次,我告诉自己,我要成立一家公司,它将变得更大,将更加改变世界,做出更大的改变!

这些事情都没有发生,但下一次创业,让我学到了迄今为止最痛苦的一课:信任你的人失败,比自己失败更痛苦。

我们组建了一个很好的团队,并且在一段时间内发展得非常快,但是后来,我们几乎没有钱了,我不得不裁员。

当你向一屋子睁大眼睛的人解释你搞砸了,你没有很好的预算,你没有钱为他们支付薪水,他们现在不得不找一个新的地方工作时,你会有这种感觉……这并不好受。

你可能会认为,随着失败次数的增加,我的皮肤会像犀牛一样厚,但我并没有这样的运气。

当我不得不裁员的时候,我感到非常痛苦……更糟糕的是,几个月后我不得不再次裁员。

一位聪明的同事,也有过不少的经历,他在那个黑暗的日子告诉我一件事:做一个人,而不是一个首席执行官。

我们都很受伤,不只是你。与其在一个角落的会议室里为自己感到难过,不如去帮助那些你刚裁掉的人收拾东西,表现出一些同情心。

我也这么做了。

走出去,与人交谈,拥抱那些我觉得非常失败的人,这需要一些毅力。我原本以为会有很多愤怒和怨恨,但实际上却大多是同情和宽恕。

他们知道我尽力了。我们都很受伤,但作为一个团队,这是最后一次更容易应对的场景。

关于硅谷的故事,常常过于美化失败。我们尝试去射击月球,但没有击中目标——但是,嘿,这是一次很好的尝试,没什么大不了的。

这完全不是真的:失败很糟糕。当你失败的时候,你所经历的痛苦是无法绕过的,而经历过痛苦,也不会让后面的痛苦变得更加容易。

但是,不要让对失败的恐惧阻止你去冒险。

周围的人将帮助你应付最黑暗的时刻,成为一个人,你将生存下去,并最终茁壮成长。这使我想到我的最后一个故事。

也就是说,和那些让你想成为一个更好的你的人在一起。

如果说用一个比喻来形容硅谷和整个商界,那就是一切都是关于人的。

一个一般的商业计划,一个不可思议的团队去执行一个一般的商业计划,比一个平庸的团队去做一个改变世界的商业计划更容易成功。

这不仅仅是拥有最好的个人成员——他们的人际关系,他们对彼此的同情,信任和尊重,所有这些都很重要。

PayPal的早期和其他创业公司一样疯狂。有两次,我们的钱都快用完了。

我们的业务模式改变了六次,四个月内更换了三次首席执行官。

国际上有组织的犯罪集团企图干掉我们公司,华尔街的几家大银行也试图干掉我们公司,这带来了很大的麻烦,它们几乎都是同时发生的!

随着PayPal取得了巨大的成功,我不断被问及,许多竞争对手面临着同样的挑战都失败了,早期团队的成员是如何让PayPal坚持下来的?

我想我现在知道答案了。

我们并没有组建一个令人惊叹的团队。我们都很年轻,好奇,愿意承担巨大的风险,没有什么可以损失的。但最重要的一个因素是:我们没有一个人认为我们在这个团队中的位置是理所当然的。我们每一个人都感受到了其他人日益高涨的期望,因此,每个人都会努力做到最好,然后再不断进行改进。

就在PayPal早期的时候,我遇到了一个最终成为我妻子的女人,Nellie 。试图给她留下深刻印象成了我毕生的工作——因为跟上她的成长一直是我一生中最有趣的挑战。

所以,如果要说一条建议的话,那就是:

无论你是在创办一家公司,还是加入一家公司,甚至是在考虑一个生活伴侣:问问你自己,你是否会觉得这会让你成为一个更好的自己?

如果是的话,你发现了一些(或某人)真正特别的东西——那就加入这个团队。

由于一些疯狂的巧合,核事故和一些神奇的科学展,我幸运地进入了现代的创新,遇到了一些了不起的人,他们塑造了我的生活。

那些才华横溢、渴望知识、不断追求自我完善的人也促使我努力变得更好。

而且,你不必等着到遇到自己生活中的那些了不起的人,因为你几乎肯定已经遇到他们了。

我跟着我的几个朋友,去冒了一个我从来没有想过自己要去冒的险,去发现我生命中的激情,直到最后的失败。

有两个疯狂的家伙让我陷入了这种疯狂的境地,他们也都在早期的PayPal工作,今天我们仍然一起研究新的项目。

PayPal的前二十名软件工程师也是我在UIUC的同学。

这是20年来公司和项目的价值,我们继续合作,相互支持。

从Yelp到YouTube,这两家公司都是我和PayPal中的UIUC的毕业生创建的。

你在这里建立的友谊将成为你生活中的基础关系。

所以,走出去,冒险去找真正的自己!

充满激情的失败,然后迅速恢复!

找到并紧紧抓住那些让你变得更好的人!

这就引出了我的最后要说的:不要等着去冒第一个险。

当你获得成功,特别是财务上的成功时,你会开始越来越舒适。

一辆你终于买得起的好车,一个你喜欢回家的地方,甚至一个家庭——所有这些东西听起来不仅仅是好的。它们很好,它们也是改变一切的强大动力。

因此,不管你对风险的定义是什么,2018届的毕业生,现在就去体验它吧,你的整个人生就在你的前面,你几乎没有什么可以失去的。

你可能会发现你到底是谁,真正想要什么。

祝你好运,恭喜你,谢谢你的聆听!

原文链接:http://max.levch.in/post/173877932118/uiuc-2018-commencement-address